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新装置“轻松”淡化海水

新装置“轻松”淡化海水

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参考消息网5月10日报道

据英国《泰晤士报》网站5月7日报道,科学家们研制了一个便携式海水淡化系统,由电池或太阳能电池板提供动力,可供士兵、难民或自驾远航的海员使用。在到处都是水、却没有一滴能喝的情况下,他们只要打开设备就能解决问题。

报道说,在一个万里无云的日子,朱忠耀(音)在海滩边打开一个小装置,看着它把海水吸入一个塑料杯中,这个过程消耗的电能比给手机充电还少。他喝了一口,说:“味道和瓶装水一样。”他当时是在美国波士顿南部的卡森海滩上。但他也可以在一座荒岛上这样做,原理是一样的。

朱和他在麻省理工学院的同事们研制了一个便携式海水淡化系统。

发表在美国《环境科学与技术》月刊上的一篇论文描述了该系统的详细情况。它使用的是麻省理工学院电子工程和计算机科学教授韩中云(音)10年前提出的一项技术。  

虽然现有的其他系统也可以将海水变成饮用水,但它们通常依赖非常耗电的高压水泵,利用压力迫使水通过过滤器。韩的技术是让水流过薄膜之间的一个电场,分离出盐分子等携带正负电荷的粒子,并将它们导入废水管中排掉。此时仍有一些盐分留在水里,可重复这一程序将其去除。

朱说,韩10年前发表的一篇关于这个主题的论文发挥了“概念验证”作用。朱及其同事花了10年时间把这个概念变成现实,研制了一个可以放在行李箱中的海水淡化装置。

朱说,他第一次尝试使用这个装置是在一年前。当时,潮水涌来带入很多泥沙,潮退时,留下淤泥。他没考虑潮水的问题。他说:“在实验室做实验时,没有海浪,也没有风。现实中有太多意想不到的情况。作为一名科学家,有很多现实情况是你无法想到的。实地试用提供了一个绝佳机会,使我能了解海水淡化装置用户的真实处境。”

他说,这个装置配有一根塑料管,用于吸水,但“塑料管总是浮在水面上。有时,它吸入的只有空气。有时还有海藻。海藻会堵塞管道。后来,我在上面放了一个过滤器阻止海藻进入,还在进水管的末端放了重物,让它能沉入水中”。

通过改进,他现在可以把管子扔到海里,就像渔民抛出钓线一样。该设备制作一杯淡水大约需要半小时。

他说:“淡化海水的速度与电力消耗息息相关。在某些情况下,用户不在乎淡化海水所需的时间,但他们面临电力供应方面的问题。”他现在准备成立一家初创公司,为身处偏远海滨的人生产一种体积更小、更美观的海水淡化装置。

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